Nicolaas Rockox

Nicolaas Rockox (1560-1640) groeide op in de woeligste periode van de zestiende eeuw. Zijn hele leven kende hij oorlog. Toch deed hij de stad heropleven na de herovering van Antwerpen door Alexander Farnese. Rockox werd negen maal burgemeester van Antwerpen. Hij steunde Rubens en Van Dyck en verwierf een privékunstverzameling die haar weerga niet kende.

Kunsthistorici Leen Huet en Jan Grieten brengen in dit boek de tijd van Rockox tot leven.  Ze belichten de problemen van godsdienstige strijd en burgeroorlog die na decennia van geweld leidden tot een moeizame, pragmatische verdraagzaamheid. Ze herscheppen de sfeer van humanistische vriendschap en culturele uitwisseling in Rockox’ huis De Gulden Rinck in de Keizerstraat, nu het Museum Rockoxhuis.

Fragment

Wat wel vaststaat, is dat Rockox, zoals bijna iedereen van zijn generatie, van zeer dichtbij vertrouwd was met religieuze dissidentie en diversiteit. Om te beginnen was zijn echtgenote Adriana Perez van sefardisch-joodse afkomst, hoewel haar familie al enkele generaties katholiek was. Haar oom Marcos Perez was de leider van de Antwerpse calvinisten, in zijn huis werd het rekwest van drie miljoen opgesteld, waarmee men bij de immer in geldnood zittende Filips II de godsdienstvrede wilde afkopen. Hoezeer een familie verscheurd kon raken, blijkt uit de onverkwikkelijke geschiedenis van Luisa, het dochtertje van Marcos Perez. Het kind werd geheel tegen de wil van de ouders in door haar oom Luis Perez katholiek herdoopt, wat tot een bitse broederstrijd leidde die voor de rechtbank werd uitgevochten. Rockox’ eigen oom en peter, Claes Rockox, werd luthers, maar raakte door een inspirerende preek weer op het rechte pad. De boegbeelden van het Antwerpse humanisme, naar wie de jonge student Rockox opzag, waren allerminst orthodoxe katholieken.

Pers

  • Beluister hier het interview met Leen Huet en Jan Grieten door Heidi Lenaerts op Babel (Klara).
  • Bekijk hier het interview met Leen Huet en Jan Grieten op Onder cover (26 oktober 2010), de boekenrubriek van ATV.
  • Nicolaas Rockox was de boekentip van Chantal Pattyn voor regeringsonderhandelaars Elio Di Rupo en Bart De Wever.

“Huizinga zou Nicolaas Rockox 1560-1640 – burgemeester van de Gouden Eeuw, wellicht een formidabel boek hebben gevonden. […] Een rijk, caleidoscopisch beeld van een stad in turbulente tijden.” Toon Horsten in De Standaard, 10/12/2010

Nicolaas Rockox is een absolute aanrader omdat Leen Huet en Jan Grieten een tijdperk tot leven wekken, zoals Rubens vlees van een marmeren beeld kon maken.” Eric Rinckhout in De Morgen, 12/1/2011

“Het mooie is evenwel dat juist deze terughoudendheid van de biografen ons het beeld oplevert van de man die Rockox heel goed kan zijn geweest: een veelzijdige hard werkende notabele die meer door zijn daden dan door zijn woorden opviel, meer de man achter de schermen dan de man vooraan op het podium. Op de kaft van het boek staat hij op een tekening die Antoon Van Dyck van hem maakte: sereen, ernstig, met de hand op een buste van Minerva, godin van de wijsheid – een eigenschap die blijkens de tekening en de biografie vooral vereist dat de ware wijze ook zijn mond weet te houden. Een echte Antwerpenaar, quoi: ook het verleden kan best ironisch zijn.” Jürgen Pieters in Ons Erfdeel, november 2011.

A reader’s thoughts on the book, in English: ‘The evocative power of this book is in fact astonishing – “enlivening what otherwise would [have remained] dead”(7). Very concrete details make one feel as if one gets a peek at daily life as it was. Well chosen extracts from documents & letters let one read over the shoulder of the local citizens, judges, poets, priests, … The political twists & turns of the time are commented using quotes of the best historians. And the book allows one to savour the courteous, even affectionate, exchanges between the leading humanist intellectuals of those days, so much so that one ends up feeling their privileged contemporary when looking at the pictures of the paintings they ordered.

And, at times, there’s also a glimpse of the authors themselves, assiduous & sensitive historians-biographers plunging into yet another musty archive to uncover documents shedding light on their subject. One may even catch them musing, not without melancholy, about the vanity of some family-archives, which tirelessly document names & titles & possessions & litigations & marks of honour, without however having kept the slightest trace of a personal thought …’ (Frivolous Fragments, April 2011)

Leen Huet & Jan Grieten, Nicolaas Rockox 1560-1640. Burgemeester van de Gouden Eeuw, Meulenhoff | Manteau, Antwerpen, 2010.

5 gedachtes over “Nicolaas Rockox

  1. Ik heb van het boek genoten.
    De nota’s die ik heb genomen zijn niet min.
    Ben zelfs in Antwerpen met het boek in de hand gaan rondwandelen. Die oude Keizersstraat kwam tot leven.
    Er zit in het boek een rijke wandeling verborgen.
    Hou van het genre waarbij men oog heeft voor het historiscceh detail en een hele generatie van boeiende figuren de revue passeren.

  2. Dear Leen,
    I recently visited Rockox House and museum, what a marvellous place…the renovation of this beautiful patrician house is really remarkable and a very peaceful atmosphere emanates from hte whole place. I am currently trying to find informations on Nicolaas Rockox so I was wondering if your book is also available in english or will be in the future as my understanding of dutch is really basic : )
    Thank you

    Kindest regards
    Sophie

  3. Dear Sophie,
    Thank you for your interest in our biography: unfortunately, there isn’t any translation available at the moment, but I will give our editor a gentle nudge about it – who knows?
    I’m glad you liked Rockox’ house, it’s a beautiful and quiet oasis in the city,
    Kindest regards,
    Leen

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s