Het fanatisme van medelijden

George Eliot, geschetst door Samuel Lawrence

Dorothea: ‘It spoils my enjoyment of anything when I am made to think that most people are shut out from it.’

‘I call that the fanaticism of sympathy,’ said Will, impetuously. ‘You might say the same of landscape, of poetry, of all refinement. If you carried it out you ought to be miserable in your own goodness, and turn evil that you might have no advantage over others. The best piety is to enjoy – when you can. You are doing the most then to save the earth’s character as an agreeable planet. And enjoyment radiates. It is no use to try and take care of all the world; that is being taken care of when you feel delight – in art or in anything else. Would you turn all the youth of the world into a tragic chorus, wailing and moralizing over misery?’

George Eliot, Middlemarch, Penguin Classics, 2011, p. 219.

8 gedachtes over “Het fanatisme van medelijden

  1. Hier wordt een nog steeds actueel dilemma beschreven.
    Kan je genieten, weet hebbende van al de ellende…
    Kan je reizen, weet hebbende dat de bevolking van je bestemmingsland het slecht heeft
    Kan ik met gerust hart een IPhone gebruiken, etc etc

    echte ethische dilemma’s veranderen niet door het verloop van de tijd

    J

  2. “wailing and moralizing over misery” Het heeft soms wel iets van zelfkastijding (zegt iemand die zelf uitblinkt in jammeren over het menselijke tekort etc.)
    Het verstandige compromis is wellicht te genieten zonder realiteitszin te verliezen, en actie te ondernemen waar mogelijk.

    1. George Eliot had een bijzonder scherpe kijk op dat soort Europese dilemma’s. Het fragment herinnert me nu ook aan een regel, die Marina Tsvetaeva ooit citeerde uit het gedicht van een anonieme non: L’omertà del bene – de zwijgplicht van het goede.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s